Expedición científica explorará mares chilenos a bordo del buque alemán SONNE

Se trata de la campaña científica que cubrirá la costa de la Región del Biobío y
fiordos y canales de la Región de Magallanes y de la Antártica Chilena, la cual
estará compuesta por una tripulación de más de 50 investigadores de Chile y
Alemania.
Se realizará un punto de prensa el día 20 de enero, instancia que contará con la
presencia de autoridades y científicos/as del área.

El día 18 de enero el puerto de Talcahuano recibirá a uno de los buques de investigación
más modernos y mejor equipados del mundo. Se trata del buque científico alemán RV
SONNE, en el cual se embarcarán más de 50 científicas/os de Chile y Alemania, ¿el
objetivo?: estudiar las zonas de bajo oxígeno en las costas de la Región del Biobío y el
Golfo Almirante Montt en la Región de Magallanes y la Antártica Chile.


En la expedición participan investigadores del Centro COPAS Coastal de la Universidad de
Concepción, del Instituto Milenio de Oceanografía, IMO, la Universidad Austral, la U.
Federico Santa María, el Instituto Leibniz para la Investigación del Mar Báltico de Alemania
y de otras instituciones alemanas y chilenas. La Dra. Heide Schulz-Vogt, académica del
Instituto Leibniz para la Investigación del Mar Báltico en Alemania es la jefa científica del
crucero y el Dr. Silvio Pantoja, subdirector del Centro COPAS es el coordinador nacional de
la campaña, en la cual se desarrollará un trabajo multidisciplinario para conocer el
impacto de la anoxia pelágica en el afloramiento frente a Concepción y en un fiordo
anóxico prístino, como lo es el Golfo Almirante Montt, además de investigar el desarrollo
posglacial de la región de fiordos patagónicos de nuestro país.


Con un total de 30 días de trabajo los investigadores desarrollarán estudios en cuanto a
biogeoquímica marina, paleoclimatología, química orgánica e inorgánica marina,
bioóptica, ecología microbiana marina y ecofisiología.


“El SONNE es el buque más nuevo de Alemania para desarrollar oceanografía y hace
tiempo que planeamos estudiar estas zonas con profesionales de la U. de Concepción y
otras instituciones. Queremos estudiar estos lugares porque en ellos aumenta la anoxia
con el cambio climático, lo que sucede mucho en zonas como éstas donde hay producción
primaria, pero también es el caso del Mar Báltico, por ejemplo, porque acá llegan muchos
nutrientes con los ríos y alta agricultura alrededor. También queremos estudiar el Golfo
Almirante Montt, el cual está “más encerrado”, más similar al mar Báltico, pero más
pequeño y con menos agricultura alrededor; por eso nos parece importante hacer la
comparación entre estas zonas”, manifiesta la Dra. Heide Schulz-Vogt.


Recorriendo la Región del Biobío y la Patagonia
Desde el gran evento de oxigenación, hace aproximadamente 2.300 millones de años, el
oxígeno ha dado forma a nuestro planeta e interactúa con todos los ciclos elementales
principales: el ciclo del nitrógeno, el azufre y el fósforo y lo más importante: la vida misma
y el ciclo de carbono dependen directamente de la disponibilidad de oxígeno, la cual ha
cambiado considerablemente en el pasado geológico, detectando zonas de bajas
concentraciones, cuyos efectos no se han investigado lo suficiente.
Con este antecedente y, considerando el hecho de que se espera que la deficiencia de
oxígeno en el océano global se expanda geográficamente a medida que avanza el
Antropoceno, se torna relevante llevar a cabo esta expedición y para esto, el buque
SONNE zarpará desde el puerto de Talcahuano el 21 de enero, día en el que se iniciará la
campaña científica “Impacto de la anoxia pelágica en el área de afloramiento frente a
Concepción y en un fiordo anóxico prístino, y el desarrollo postglacial de la región de
fiordos patagónicos de Chile” (“Impact of pelagic Anoxia in the Upwelling Area off
Concepción and in a pristine anoxic Fjord, and the postglacial Development of the
Patagonian Fjord Region of Chile”) por la Bahía de Concepción, donde se realizarán 27
estaciones de muestreo, trabajo que comprende lances de redes para obtener muestras e
imágenes de especies zoo y fitoplanctónicas, muestreos de agua y sedimentos, además de
mediciones de variables oceanográfica para luego recalar en el mismo puerto el 28 de
enero cumpliendo así con la primera área de trabajo.
“Investigando esta zona queremos llenar vacíos específicos de conocimiento sobre el
impacto de la zona mínima de oxígeno en la geoquímica orgánica e inorgánica, la
microbiología, las redes alimentarias y la diversidad… la idea es comparar esta zona con
otras poco conocidas de los fiordos que son sistemas que no deberían presentar anoxia
porque son ambientes cercanos a flujos de agua dulce, pero sin embargo tienen esta
condición. Estudiaremos los fenómenos físicos y biológicos que dominan para que esto
esté ocurriendo”, explica Cristóbal Castillo, biólogo marino que se embarcará en todas las
etapas de la campaña y que actualmente realiza un doctorado en el Centro COPAS
Coastal.


El día 29 de enero el buque vuelve a zarpar, pero esta vez hacia la Región de Magallanes,
donde se estudiará una segunda y tercera área. El Golfo Almirante Montt (GAM) presenta
condiciones de hipoxia y anoxia (bajos y nulos niveles de oxígeno) que lo hacen un punto
de investigación para poder determinar las causas y condiciones de aquella característica.
Es un ambiente presumiblemente prístino el cual se comparará con ambientes
fuertemente afectados por la actividad humana (Mar Báltico, Mar Negro) y se reconstruirá
la historia geológica de este sistema de fiordos. Además, se estudiarán los fiordos Canal
Concepción, Wide y Seno Eyre.
En este último aspecto, en el área de la paleoceanografía se encuentra la Dra. Carina
Lange, investigadora del centro COPAS, quien explica que “estudiaremos los sedimentos

acumulados en el Golfo Almirante Montt y en el canal Concepción, en la zona de los
fiordos patagónicos. A escalas de tiempo de los últimos 200 años, estudiaremos los
cambios hidrológicos y biológicos recientes que se han sucedido en estos fiordos dado el
cambio climático. Para ello, utilizaremos diversos parámetros químicos, sedimentológicos
y biomarcadores preservados en los sedimentos y los utilizaremos también para
reconstruir cambios en, por ejemplo, productividad, oxigenación, cambios en el nivel del
mar, etc. a escalas de tiempo más largas como, por ejemplo, durante los últimos 18.000-
20.000 años. Esto último nos dará una visión histórica de los cambios naturales en los
fiordos antes del impacto del ser humano”.
En estas zonas los investigadores obtendrán imágenes de zoo y fitoplancton y toma de
muestras de sedimento y se describirá detalladamente la oceanografía de este entorno
para recalar una vez finalizado el trabajo en el puerto de Talcahuano el día 21 de febrero.
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