Centro COPAS adquiere unidad de cómputo que permitirá ampliar capacidades en investigación y transferencia

? Se trata específicamente de un nodo de almacenamiento y otro de cálculo. Este último
equivalente a un grupo de 52 computadores trabajando en conjunto.
? La unidad de base escalable es el puntapié inicial para un futuro clúster computacional
que permitirá mayor eficiencia a la hora de realizar modelación atmosférica y
oceanográfica, entre otras tareas que involucran el manejo de grandes volúmenes de
datos.

Un hito para el crecimiento del Centro de Investigación Oceanográfica COPAS Coastal: se
trata de la adquisición de una unidad de cómputo, la cual viene a ser el inicio para, a
futuro, integrar mayor capacidad computacional para el desarrollo de modelación
oceanográfica y atmosférica en conjunto con análisis de grandes volúmenes de datos o
información.
Recordemos que uno de los importantes ejes que forman parte del centro COPAS Coastal
es la Modelación, la cual a través de proyectos transdiciplinarios trabaja en implementar y
mejorar modelos de circulación costera, atmosféricos, de ecosistemas, poblaciones e
individuos, generando información para la toma de decisiones de actores relevantes
públicos y/o de la industria pesquera, acuícola y portuaria. Dada la gran cantidad de
información en materia oceanográfica y la necesidad de contar con sistemas más
eficientes, es que Copas Coastal decidió adquirir este equipo, el cual tiene un nodo de
cómputo de 52 cores y uno de almacenamiento de 40TB, lo que es equivalente a 52
computadores convencionales cuyos procesadores trabajan simultáneamente, por lo que
sus velocidades de procesamiento son ampliamente más altas.
El Dr. Gonzalo Saldías, uno de los coordinadores de la Unidad de Modelación, explica que
“con esta adquisición se sitúan las bases para empezar a crecer en el futuro, crecimiento
que debe ser relativamente rápido, al ser una unidad escalable la cual se debe ir
complementando año tras año”. A su vez, el Dr. Daniel Brieva, añade que “la máquina
tiene una configuración mínima de funcionamiento con miras a poder crecer… el objetivo
es ir integrando nuevos nodos de cálculo para aumentar su capacidad en el tiempo”.
Actualmente, los análisis y cálculos para la generación de modelos se realizan mediante
una cuenta en el supercomputador que tiene la Universidad de Chile. “Como Unidad de
Modelación de COPAS hace muchos años hacemos uso del cluster que tiene esa casa de
estudios, para lo cual desembolsamos ciertos fondos anuales, por ende, la adquisición de
este computador y futuro cluster nos permitirá mayor independencia y realizar el trabajo
de modelación y simulaciones numéricas de manera más rápida, con acceso directo, y
poder seguir avanzando en trabajos de investigación en modelación del océano y la
atmósfera principalmente”, señala el Dr. Saldías.
Además, este equipo será un aporte no sólo para funciones de modelación, sino que
también permitirá a las y los investigadores de todas las áreas del centro utilizarlo para el
desarrollo de proyectos dirigidos al medio externo, como es el caso de “CDOM
PORTUARIO- Sistema de monitoreo y pronóstico oceanográfico y meteorológico aplicado
a operaciones portuarias” proyecto adjudicado por el centro COPAS en el marco de
Desafíos Públicos, concurso de innovación del Ministerio de Ciencia, Tecnología,
Conocimiento e Innovación, el cual, en su segunda etapa, hará uso del nuevo equipo.
“Este equipamiento nos permitirá hacer cómputos en más corto tiempo y realizar análisis
de los datos y validaciones de los modelos que se desempeñarán en la etapa 2 del
proyecto. Los resultados de los modelos son grandes archivos de datos, lo que se traduce
en que su análisis no se puede realizar en computadores normales, o se puede, pero
demora mucho tiempo. Por otro lado, este equipo nos permitirá experimentar con
distintas configuraciones de los modelos y hacer pruebas con ellos antes de correr largas
simulaciones”, señala el Dr. Diego Narváez, quien dirige dicho proyecto, con el cual se
busca predecir, mediante modelación, las condiciones atmosféricas, de oleajes y
circulación de tres a seis días.
“No es solamente tener las capacidades computacionales para realizar modelación
numérica en términos de investigación, sino que también proveer servicios al ámbito
público, privado y social… esperamos destinar una parte importante de nuestros recursos
anuales a adquirir nuevos nodos; serán adquisiciones progresivas con la idea de que aquí a
cinco años podamos contar con los recursos computacionales suficientes para estar
totalmente independientes”, puntualiza el Dr. Saldías.
La llegada del equipo
La unidad de cómputo fue comprada a la Empresa ONYX, conformada por profesionales
especializados en la instalación de equipos computacionales avanzados en nuestro país.
“El proceso de adquisición fluyó muy bien, recibimos asesoría y apoyo de ONYX a la hora
de decidir qué equipos necesitaríamos de acuerdo con nuestras necesidades”, señala
Natalia Carrera, quien fue una de las principales gestoras en la tramitación de la compra
de este sistema computacional de alto rendimiento.
De esta manera, a fines de junio se concretó la instalación de los servidores en
dependencias de la Dirección de Tecnologías de Información, DTI, de la Universidad de
Concepción. “La participación de la DTI en estos procesos de instalación ha sido de mucha
ayuda en cuanto a acondicionar una sala para la ubicación de equipos delicados. No sólo
necesitan alimentación energética adecuada y estable, sino que también requieren de aire
acondicionado que disminuya la temperatura de la sala donde se alojan, ya que los
equipos se calientan durante su funcionamiento. Además, éstos emiten contaminación
acústica, la que debe ser contenida con puertas especiales que aíslen el sonido. Todos
estos detalles fueron solucionados con el aporte de la DTI, quienes ya tienen instalaciones
adecuadas para estos equipos, explica Natalia.Según señala Natalia, con esta nueva unidad de cómputo, los programas que se
compilarán estarán pensados específicamente de acuerdo a las necesidades de las y los
investigadores de COPAS. “Eso con respecto a la bandeja de cómputo. La bandeja de
almacenamiento de datos, por otra parte, nos permitirá tener un registro ordenado de
todos los datos observados a partir de las estaciones de toma de mediciones, lo cual es
también fundamental para la validación de las simulaciones que realicemos”, finaliza la
investigadora.
“Para el Centro COPAS, es un gran primer paso que viene a fortalecer dos aristas
importantes: La modelación y la observación del océano. Este es un vuelco en nuestra
visión integradora y estamos optimistas con esta nueva etapa que recién comienza en
COPAS”, señaló la directora del centro, Dra. Camila Fernández.

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