Inician inédita expedición científica por el mar patagónico

Analizarán el potencial intercambio de contaminantes emergentes, microplásticos, restos fecales humanos, fitoplancton, zooplancton y larvas de peces de importancia comercial.

Copas Sur-Austral, Centro de Investigación Oceanográfica de la Universidad de Concepcón, UdeC inicia inédita expedición científica por el mar patagónico.

Durante 17 días un grupo de científicos explorará la costa del sur de Chile, entre el Canal Chacao y Tortel, a bordo del buque científico Cabo de Hornos. La “Expedición Taitao” zarpó este 30 de octubre desde el puerto de Valparaíso y volverá el15 de noviembre a Talcahuano, recorriendo la costa de las regiones de Los Lagos y Aysén para realizar diversas investigaciones oceanográficas con el propósito de entender la influencia de los fiordos patagónicos sobre el océano.

El Dr. Diego Narváez, investigador de Copas Sur-Austral y jefe científico de la expedición, afirma que “Se trata de un viaje inédito, tanto por la zona a recorrer como por la cantidad de puntos de muestreo que se proyecta visitar –34 en total– para estudiar la influencia de los fiordos sobre su mar adyacente”.

La expedición está integrada investigadores de Copas Sur-Austral y de los centros Centro de Investigaciones de la Patagonia, Ciep y Centro de Investigaciones Dinámicas de Ecosistemas Marinos de Altas Latitudes, Ideal, que desarrollarán diversos estudios relacionados con la influencia de las aguas interiores –de los fiordos- sobre el mar abierto.

Utilizando redes de plancton, una roseta oceanográfica para el muestreo de agua a distintas profundidades y un equipo de última tecnología para la identificación y conteo del fitoplancton (Imaging FlowCytoBot), analizarán las condiciones hidrográficas; el fitoplancton, zooplancton e ictioplancton; la presencia de coliformes fecales y además, la presencia de antibióticos y microplásticos, contaminantes emergentes que puede dañar los ecosistemas marinos y poner en riesgo la salud humana.

Las observaciones se concentrarán en aquellos lugares donde existe mayor conexión entre el océano y los fiordos, la Boca del Guafo y el Golfo de Penas. “Esta es una zona que puede arrojar datos muy importantes. Sabemos que la acuicultura tiene una fuerte presencia en los fiordos y que también existen asentamientos humanos, factores que inciden localmente en términos de contaminación. Uno de nuestros objetivos es determinar si esta contaminación está llegando al océano abierto y cuál sería su alcance”, señaló  el Dr. Diego Narváez.

Al término de la travesía se iniciará  un intenso trabajo científico en los laboratorios de la Universidad de Concepción y de las otras instituciones participantes, ya que se realizará el procesamiento y análisis químicos y biológicos de las muestras obtenidas en la expedición.

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